Augsburger Bischof weiht zwei verheiratete Männer zu Priestern

Zum ersten Mal seit 20 Jahren werden im Bistum Augsburg verheiratete Familienväter zu Priestern geweiht. Bischof Konrad Zdarsa spendet das Sakrament am kommenden Sonntag den beiden Diakonen Andre Schneider (44) und Andreas Theurer (51), wie die Diözese am Montag mitteilte. Die Weihekandidaten waren jahrelang evangelische Pfarrer.

Schneider wirkte in der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche (SELK) in Thüringen, Theurer in der Evangelischen Landeskirche in Württemberg. Beide sind verheiratet; Schneider hat vier, Theurer zwei Kinder.

Dispens vom Zölibat

Sie erhielten von Papst Franziskus eine sogenannte Dispens vom Zölibat und sollen nach der Priesterweihe in Augsburg als Kapläne in der Pfarrseelsorge eingesetzt werden. Theurer bleibt zudem Referent am Institut für Neuevangelisierung. In der Vergangenheit wurden Konvertiten wie sie vor allem in der Kategorialseelsorge eingesetzt, also etwa in Altenheimen und Krankenhäusern.

Schneider erklärte seine Konversion zum Katholizismus so: „Obwohl getauft und konfirmiert, habe ich erst mit 16 Jahren durch Freunde zu Glaube und Kirche zurückgefunden. Meine geistliche Heimat war seitdem ein – wenn man so will – sehr ,katholisches‘, liturgisch-sakramentales Luthertum, und mein größter Wunsch wurde sehr schnell, Gott und seiner Kirche am Altar, dem Herzen der Kirche selbst, dienen zu dürfen.“

Mit der Zeit sei ihm immer klarer geworden, dass man nicht allein für sich und seine Gemeinde katholisch sein könne, sondern dass es dafür die volle, lebendige Gemeinschaft mit der katholischen Kirche und ihrem Oberhaupt brauche. Theurer ergänzte, als evangelischer Pfarrer sei in ihm die Einsicht gereift, „dass zur vollmächtigen Spendung der Sakramente vom biblischen und altkirchlichen Zeugnis her tatsächlich eine Priesterweihe nötig ist“.

kna

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